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총선 D-1년, 호남 물갈이 촉 '관심'

선거제 개편·야권발 정계개편·세대교체 변수 작용
민주당 독주 예상속 민평·바른당 제3지대론 부상

2019년 04월 14일(일) 19:18
21대 총선이 1년 앞으로 다가오면서 지역 정치권에서는 출마예상자들이 하나둘씩 거론되고 있다. 관련 명단 3면

특히 내년 총선은 선거제도 개편과 제3지대 구축을 목표로 한 야당발 정계개편, 신구세대간 물갈이 등 강력한 변수들이 많아 한치 앞도 내다보기 어려운 상황이다.

하지만 향후 집권 여당인 민주당과 문재인 대통령의 지지율 추이와 더불어 새 인물의 대거 출마로 인한 지역 권력구조 재편, 이에 따른 인적 물갈이는 불가피할 전망이다.

내년 총선을 1년 앞둔 14일 현재 여야 총선 전망은 극명하게 엇갈린다.

민주당은 선거제도 개편과 무관하게 총선 승리를 자신하고 있다. 현재 각종 여론조사에서 문재인 대통령과 민주당의 지지율을 뒷받침하고 있는 광주·전남지역민들의 전략적 투표 성향을 감안할 때 민주당 말고는 대안이 없다는 논리다.

특히 문재인 대통령의 지지율이 이미 바닥을 쳤고 전국적으로 고정적인 지지층 20%와 호남지역 지지율 25%를 합해 45%는 언제든 유지할 수 있다는 자신감이 자리하고 있다. 아울러 평화당과 미래당을 중심으로 한 제3지대론은 성공할 수 없다는 논리를 펴며 평가절하하고 있다.

이에 반해 지역구 의원 대부분을 장악하고 있는 민주평화당과 바른미래당을 중심으로 한 제3지대론이 상당한 파급 효과를 가져올 것이라는 게 야당의 입장이다.

제3지대론은 현 구도대로 총선이 치러질 경우 패배할 수밖에 없다는 절박감에서 출발한다. 민주당과 문재인 대통령의 국정운영 능력에 실망한 세력을 규합하고 현 정권을 견제할수 있는 대안세력의 필요성을 절감하고 있기 때문에 제3지대론의 성공을 예감할 수 있다는 것이다.

군소정당들은 각종 선거에서 전략적 선택을 해왔던 지역민들의 투표 행태를 감안할 때 제3지대론으로 승부가 가능하다는 계산을 하고 있다. 하지만 제3지대론에 공감하더라도 구체적인 시기와 방법 등에 대해서는 상당한 갈등이 불가피해 제3지대가 탄생하기까지 험로를 예고하고 있다.

특히 연동형 비례대표제를 핵심으로 한 선거제도 개편은 내년 총선의 최대 화두로 자리매김 하고 있다. 자유한국당을 제외한 여야 4당이 잠정 합의한 지역구 225석과 연동형 비례대표 75석이 내년 총선에 적용될 경우 지역정치권의 지각변동은 예상보다 크다.

이 경우 광주 2석, 전남 2석 등 총 4석의 지역구 의석이 감소할 것으로 예상된다. 설사 선거제도 개편이 이뤄지지 않는다 하더라도 인구변화에 따른 광주·전남 일부 지역의 통폐합이 기정사실화 되고 있다.

21대 총선의 또 다른 관전 포인트는 민주당을 중심으로 한 정치 신인들의 대거 출마로 지역권력구조 개편과 신·구세대간 물갈이 폭이다.

현재 광주·전남지역 18개 지역구 가운데 민주당 국회의원이 자리를 지키고 있는 3개 지역구를 제외한 15개 지역 대부분에서 민주당 후보들간 공천 경쟁이 치열하게 전개되고 있다. 여기에다 지역구 의석의 대부분을 차지하고 있는 평화당과 미래당 소속 의원들의 지역구에서 민주당 소속 정치 신인들이 대거 도전장을 내밀고 있는 형국이다.

아울러 민주당과 한국당을 중심으로 한 진보개혁정당과 범보수권 정당으로 재편되는 정계개편 여부도 변수다. 이 과정에서 제3, 4야당이면서 지역정치권을 분할하고 있는 평화당과 미래당의 거취도 큰 변수로 작용할 전망이다.

정치권의 한 고위관계자는 “총선이 아직 1년 남아 있는데다 선거구제와 제3지대론 등 각종 변수가 많아 섣부른 예단을 하기 힘들다”면서도 “하지만 현재 판세를 종합할 때 민주당이 유리한 국면은 분명 하지만 향후 평화당과 미래당을 중심으로 한 제3지대가 현정부에 대한 대안세력으로 부각될 경우 지역민들이 어떤 전략적 선택을 할지 주목된다”고 말했다. /서울=강병운 기자
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