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‘한국의 서원’ 세계유산 등재 확실시

장성 필암서원·정읍 무성서원 9곳
2016년 철회후 재도전 결실 의미 커
향촌사회서 자체 설립 사설교육기관

2019년 05월 14일(화) 20:27
장성 필암서원. /문화재청 제공
정읍 무성서원. /문화재청 제공
[ 전남매일=광주 ] 이연수 기자 = 성리학 이념을 투영해 지은 조선시대 교육기관인 서원(書院) 9곳을 묶은 ‘한국의 서원’이 유네스코 세계유산 등재가 확실시된다.

문화재청은 유네스코 세계문화유산 등재를 심사하는 세계유산위원회(WHC) 자문기구인 이코모스(ICOMOS·국제기념물유적협의회)가 한국이 세계유산으로 신청한 ‘한국의 서원’을 등재 권고했다고 14일 밝혔다.

심사평가서에는 대한민국이 등재 신청한 9곳 서원 모두를 등재할 것을 권고하는 내용이 담겼다. 한국의 서원은 풍기군수 주세붕이 중종 38년(1543)에 ‘백운동서원’이라는 명칭으로 건립한 조선 첫 서원인 영주 소수서원을 비롯해 경주 옥산서원, 안동 도산서원과 병산서원, 달성 도동서원, 함양 남계서원, 정읍 무성서원, 장성 필암서원, 논산 돈암서원 9곳으로 구성된다. 이 서원들은 2009년 이전에 모두 국가지정문화재 사적으로 지정됐으며, 훼철되지 않아 원형이 비교적 잘 보존됐다는 평가를 받는다.

이번 ‘한국의 서원’ 세계유산 등재는 재도전을 통한 성공이라는 점에서 더욱 의미가 있다. 문화재청은 3년 전인 2016년 4월, 이코모스의 반려 의견에 따라 세계유산 신청을 자진 철회한 바 있다. 이후 이코모스의 자문을 통해 탁월한 보편적 가치(OUV, Outstanding Universal Value) 서술의 재작성, 비교연구의 보완, 연속유산으로서의 논리 강화 등을 거쳐 새롭게 작성한 등재 신청서를 지난해 1월 유네스코에 제출한 이후, 약 1년 반 동안 이코모스의 심사를 받아왔다.

심사 결과, ‘한국의 서원’은 조선 시대 사회 전반에 널리 보편화됐던 성리학의 탁월한 증거이자 성리학의 지역적 전파에 이바지했다는 점에 대해 ‘탁월한 보편적 가치’를 인정받았다. 전체유산과 각 구성유산의 진정성과 완전성, 보존관리계획 등도 요건을 갖춘 것으로 보았다.

다만, 심사평가서에서는 추가적 이행과제로 등재 이후 9개 서원에 대한 통합 보존 관리방안을 마련할 것을 권고했다.

문화재청은 이코모스가 제안한 추가적 과제 이행을 위해 관련 지방자치단체 등과 지속적으로 협의할 예정이다.

이코모스는 각국이 등재 신청한 유산을 조사한 뒤 등재 권고, 보류, 반려, 등재 불가 네 가지 권고안 중 하나를 선택해 유네스코 세계유산센터와 당사국에 전달하며, 등재 권고를 받은 유산은 이변이 없는 한 세계유산위원회에서 등재된다. 6월 30일부터 7월 10일까지 아제르바이잔 바쿠에서 열리는 제43차 유네스코 세계유산위원회에서 최종 확정된다.

한편 유네스코 세계유산 등재가 확실한 장성군 필암서원은 조선의 청백리 생활을 체험하는 ‘청렴문화 체험교육’ 산실로 거듭난다. 장성군은 사업비 2억여원을 투입해 필암서원 경장각 단청과 확연루 기와 보수 공사를 진행하고 있으며, 내달 말 마무리 예정이다.

정읍 무성서원 일대는 선비문화를 체험할 수 있는 ‘태산 선비원’이 조성될 예정이다. 정읍시 칠보면 무성리 무성서원 인근 4만2천492㎡ 부지에 조성되며 선비체험관과 한옥체험관, 저잣거리 등이 들어선다. 200억원 가량이 투입될 이 사업은 오는 7월 전북도의 투자심사를 받는다.

‘한국의 서원’이 세계유산에 등재되면 우리나라는 총 14건의 세계유산을 보유하게 된다. 세계유산은 석굴암·불국사, 해인사 장경판전, 종묘(이상 1995년), 창덕궁, 수원 화성(이상 1997년), 경주역사유적지구, 고창·화순·강화 고인돌 유적(이상 2000년), 제주 화산섬과 용암동굴(2007년), 조선왕릉(2009년), 한국의 역사마을: 하회와 양동(2010년), 남한산성(2014년), 백제역사유적지구(2015년), 산사, 한국의 산지승원(2018년) 등이다.
/이연수 기자         이연수 기자의 다른 기사 보기
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