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총선 6개월 앞으로…광주·전남 최대 격전지 부상

여당·군소야당·무소속 치열한 ‘각축전’ 예고
게임 룰 선거법 개정안 국회 통과 여부도 변수
민주당 조국 사태 이후 민심이반에 장담 못해
일부 지역구 전략공천·야권 의원 영입설 제기
호남권 확실한 교두보로 수도권 등 승리 견인

2019년 10월 20일(일) 18:57
제21대 총선이 6개월 앞으로 다가오면서 정치권이 본격적인 선거국면으로 전환되고 있는 가운데 광주·전남이 최대 격전지로 부상하고 있다.

광주·전남 총선은 어느 때보다 여당인 더불어민주당과 군소야당 및 무소속 후보 등 다자구도로 치열한 각축전이 예고되고 있다.

또 조국 전 법무부장관 임명과 사퇴 과정을 거치면서 문재인 대통령과 민주당에 대한 지지도가 동반 하락하면서 수도권 등에서 심각한 민심이반이 감지되고 있다. 이로 인해 여당으로서는 호남선거 승리의 중요성이 새삼 부각되고 있는 상황이다.

내년 총선승리를 좌우할 것으로 보이는 서울·경기 등 수도권과 PK(부산·경남)지역 사수를 위해서는 호남에서의 완벽한 승리가 절실히 요구되고 있다. 호남에서의 확실한 승리가 담보돼야 이를 바탕으로 수도권 등 주요 승부처에서 승리를 견인해 낼수 있는 단초가 될 수 있다는 분석이다.

광주·전남지역의 민주당과 문 대통령에 대한 지지율은 65~75%로 견고하다. 향후 총선과정에서 돌발변수나 정계개편 등 정치적 변수가 남아 있지만, 민주당 지지율을 뒤집기는 쉽지 않다.

현역 의원이 자리한 군소정당들도 이에 뒤질세라 유권자들 마음잡기에 나서는 모습이다.

대안신당과 민주평화당 등 야당도 호남에서 정계개편 등을 거쳐 또 한 차례 돌풍을 일으키면서 존재가치를 확인하겠다는 방침이다. 이들은 이슈 선점을 통해 정책비전을 제시하고, 신당을 이끌 새로운 인물을 리더로 발굴할 경우 아예 가능성이 없는 것은 아니다. 다만, 총선까지 6개월여의 시간이 남아 있는 만큼 각종 돌발변수가 도사리고 있어 섣부른 예단을 금하고 있다.

내년 총선의 최대 관심사는 제3신당 창당으로 인한 돌풍보다는 민주당의 압승 여부에 모아지고 있다고 해도 과언은 아니다.

최근 민주당은 광주·전남 지역위원장과 타당 후보간 여론조사를 통해 경쟁력이 뒤진다고 판단되는 일부지역에 대해서는 정치신인을 대입하기도 했다. 이를 두고 일각에서는 전략공천설과 야당후보 영입설이 흘러나오고 있다. 특히 박지원 의원과 일부 야당 초선의원에 대한 선별적 영입 가능성도 제기되고 있는 실정이다.

가장 큰 변수는 내년 총선의 게입룰이라고 할 수 있는 선거법 개정안 통과여부다. 자유한국당을 제외한 여야 4당 공조로 패스트트랙(신속처리안건)으로 지정된 선거법 개정안은 오는 11월 27일 이후 국회 본회의 상정이 가능하다. 개정안은 ‘지역구 225석·권역별 비례대표 75석 고정·연동률 50% 적용’을 골자로 하고 있다.

개정안이 통과되면 정계개편없이 현재의 다당제 구도 속에 총선이 치러질 가능성이 높다.

하지만 지역구 의석이 현재 253석에서 225석으로 줄어드는 만큼 광주·전남은 각각 2석씩 모두 4석의 선거구가 줄어들 것으로 전망된다. 이로 인해 선거구 조정 및 획정 과정에서 현역의원들간의 경쟁 뿐만 아니라 여야 예비후보간 거센 도전에 직면할 것으로 예상된다.

이에 반해 선거법 개정안이 불발되면 야당발 정계개편론이 공론화될 것으로 보인다. 통합민주당과 신당연대, 민주평화당, 정의당 등 진보진영간 선거연대 또는 정계개편을 통한 합종연횡이 현실화될 가능성이 높다.

이 과정에서 민주평화당을 탈당한 대안연대를 중심으로 한 바른미래당 호남의원 일부와의 제3신당 창당 여부와 함께 신당의 파급효과에 대한 관심도 집중될 것으로 전망된다.

민주당 한 고위관계자는 “최근 호남을 제외한 모든 지역에서의 급격한 민심이반 가능성이 농후해지고 있는 만큼 호남을 지키고 승리해야 한다는 절박감이 더 높아졌다”면서 “호남지역의 완벽한 승리를 전국적으로 확산시키기 위해서는 과거 어느 총선보다 광주·전남지역 후보들에 대한 철저한 검증과 희생이 요구될 수 있다”고 말했다./서울=강병운 기자

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