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김한종 “일하는 의회, 열린 의회, 강한 의회 만들겠다”

의정활동 최대 목표 도민들에게 희망 주는 것
지역경제·양질 일자리·농수축산 활성화 주력
22개 시군 민원소통실 등 개설…소통·협력 강화
지방분권·균형발전·지역현안 새로운 돌파구 마련
■김한종 전남도의회 의장

2020년 07월 26일(일) 18:03
제11대 전남도의회 후반기 2년을 새롭게 이끌게 된 김한종 의장(더불어민주당·장성2)은 26일 “모든 역량을 발휘해 열린의회, 강한의회를 만들어 가겠다”고 말했다.

김 의장은 이날 전남매일과 취임 인터뷰를 갖고 “도민들의 작은 목소리를 세심하게 듣고 도정에 반드시 접목시키는 등 일하는 의회를 구현하겠다”며 이같이 밝혔다.

김 의장은 “도의회의 최대 목표는 도민들에게 희망을 주는 것”이라며 “지역경제 활성화와 질 좋은 일자리 창출, 흔들리는 농수축산업 회생을 위해 최선을 다하겠다”고 말했다.

김 의장은 특히 “의회 대변인실과 정무특보를 신설해 도청·교육청, 지역민들과 소통하겠다”며 “전남의 균형발전과 블루이코노미의 성공적인 정착 등 지역현안의 새로운 돌파구를 마련해 가겠다”고 강조했다.



-11대 전남도의회 후반기 2년을 이끄는 막중한 역할을 맡았다. 소감은.



의장의 영예와 중책을 맡겨 준 동료 의원들과 지지와 성원을 보내주고 있는 장성군민, 200만 도민들께 감사 드린다. 기대와 성원에 부응하기 위해 모든 역량을 발휘해 열린의회, 강한의회를 만들어가고자 한다. 도민들의 작은 목소리를 세심하게 듣고 도정에 반드시 접목시키는 등 일하는 의회를 구현하겠다. 도민들로부터 신뢰받고 소통하는 의회, 꿈과 행복을 주는 도의회를 만들어 갈 것을 약속드린다. 침체된 지역경제를 살리고 부족한 일자리 창출에도 역점을 두겠다. 복지 사각지대가 없는 전남을 만들기 위해서도 최선을 다하겠다.



-의회 운영의 기본 방향과 가장 주안점을 둘 부분은.



후반기 의정활동 방향은 열린의회, 강한의회를 만드는 것이다. 의원들과 화합하며 공부하는 의회를 만들 방침이다. 의회 대변인실을 신설해 도민들과 소통하고, 의회와 의원들의 지역 숙원사업 해결을 위한 예산 증액도 적극 논의하겠다. 정무특보를 임명해 의회와 도청·교육청 집행부, 민주당과 원만한 소통을 이뤄나가겠다. 또 의회 민원소통위원회를 만들어 의원들의 지역민원을 총괄하는 업무를 맡길 것이고, 22개 시ㆍ군에도 민원소통실을 개설해 지역 민원인과의 소통의 장으로 활용하겠다.



-2년의 임기 동안 의원들을 대표해 반드시 이뤄보고 싶은 목표가 있다면.



도민들에게 꿈과 행복을 주는 것이다. 이를 위해서는 부족한 일자리를 만들고 침체된 지역경제를 살려야 한다. 이는 도의회 58명의 의원 모두의 목표이기도 하다. 인구감소와 노령화, 낮은 재정자립도 등 힘든 상황의 연속이지만, 그래도 도민들에게는 희망을 주는 도의회를 만들어 가겠다.



-‘공부하는 의회, 일하는 의회’에 대한 지역민들의 바람이 크다. 계획이 있다면.



공부하는 의회, 일하는 의회는 전체 의원들의 역량 강화가 우선이다. 상임위원회 위주의 의정활동이 활발하게 전개될 수 있도록 적극 도울 것이다. 또 의원 개개인의 전문성과 자율성이 최대한 보장될 수 있도록 힘껏 지원하겠다. 의원들이 열심히 일하고 깊이 있는 연구를 할 수 있도록 각종 세미나와 워크샵, 현장 연수, 지방의회 아카데미, 국회 지방의원 교육 등을 강화하겠다.

9개의 연구단체도 아낌없이 지원해 명실상부한 정책의회, 공부하는 의회가 될 수 있도록 하겠다.



-초선 비율이 70% 넘어서면서 지난 2년간 기대와 우려가 교차했다. 3선의 선배 의원으로서 어떤 점을 주문하고 싶은지.



도민들을 섬긴다는 마음자세, 선거기간 동안 약속했던 공약을 지키는 것을 최우선으로 주문하고 싶다. 이를 위해선 도민들의 목소리를 귀담아 듣고, 함께 호흡하는 것이 무엇보다 중요하다.

도민들이 요구하는 사안이나 불편을 겪는 민원에 대해서는 항상 현장에 답이 있다고 생각하고 현장중심의 의정활동을 해주었으면 한다. 도민들이 부여한 권한과 의무에 대해서도 충실해야 하고, 집행부가 비현실적인 정책을 입안한다거나 예산낭비를 하는 것에 대한 감시와 견제도 해야한다. 대안제시를 위한 역량을 키워가는 데도 노력해야 할 것이다.



-의정활동을 도울 전문 보좌관제 도입에 대한 견해와 계획은.



광역의원들은 도정을 감시하고 견제한다. 도의원 한사람이 전남도 국고예산 7조, 전체 전남예산 9조원이 넘는 막대한 예산을 분석해야 한다. 아무리 바빠도 지역구 민원도 챙겨야 하는 등 의원 혼자서 감당해야 할 일들이 너무 많고 갈수록 증가하고 있다. 30년 가까이 됐지만 여전히 반쪽인 지방자치제도를 근본적으로 정착시켜야 할 시점에 와 있다. 올바른 풀뿌리 민주주의 실현을 위해 의회사무처 인사권 독립과 전문 보좌관제 도입이 반드시 필요하다. 법 개정 등 전국시도의장협의회와 함께 역량을 다하겠다.



-지방분권의 중요성이 강조되고 있다. 바람직한 지방분권의 방향은.



문재인 정부가 들어서면서 달라진 것이 많다. 특히 지방분권에 대해서는 논의가 많이 진행되고 있다. 바람직한 지방분권은 중앙정부와 정치권이 핵심권한인 입법권과 재정권을 포함한 자율성을 지방정부에 넘겨주어야 한다. 진정한 풀뿌리 민주주의를 정착시키고 국민들이 주인이 되는 참여자치를 실현하기 위해서는 지방분권 개헌이 반드시 필요하다고 생각한다.

지난 대선에서 문재인 대통령은 지방재정 조정제도를 통해 전남을 포함한 낙후지역의 재정난을 해소시키겠다고 약속했다. 국세와 지방세 비율 개선과 지역의 공익적 자산을 고려하는 재정 조정제도가 시행되면 지역실정과 도민들의 삶의 질 중심의 지방자치가 활성화 될 것으로 본다.

코로나19 사태에서 보았듯이 자치단체가 어떻게 하느냐에 따라 대응력이 크게 달라진다. 지방분권은 지방자치단체간 무한 경쟁시대를 불러올 것이다. 지역민들의 창의적인 역량을 모아 지역발전을 도모하는 지역은 발전할 것이고, 구태와 관행에 휩싸인 지역은 나락으로 추락할 것이다. 지역간에 엄청난 격차가 생긴다는 것이다. 때문에 지방분권은 침체된 전남이 새로운 활로를 찾을 수 있는 대안이 될 수 있다. 개헌을 위한 노력과 분권시대 더욱 막강해지는 자치단체장의 권한을 감시하고 견제할 인적·물적 시스템이 필요하다. 다양해진 도민들의 이해와 요구에 대한 더 많은 소통도 필요하다고 본다.



-전남의 현안 중 도의회가 가장 관심을 가져야 할 분야는 무엇이라 생각하는지.



전남의 최대 현안은 침체된 지역경제 활성화와 젊은층들에게 주어질 질 좋은 일자리 창출이다. 또 각종 FTA로 인해 근간이 흔들리고 있는 농수축산업도 회생시켜야 한다. 이 같은 문제 해결을 위해 도의회와 집행부가 머리를 맞대고 있다. 일자리 창출을 위해 에너지밸리 조성사업에 박차를 가하고 조선산업 지원도 다시 재정비를 하고 있다. 앞으로 전남의 주력산업인 농어업과 도내 기업에 대한 금융 지원방안 및 특별 고용을 위한 지원 대책 등을 마련하기 최선의 노력을 다하겠다.



-지방의회 본연의 임무인 집행부 견제를 위한 방안은.



집행부에 대한 감시와 견제는 200만 도민들이 부여한 막중한 책무다. 따라서 도정질문이나 행정사무감사, 예산심사 등 의회가 할 수 있는 모든 역할을 도민들의 눈높이에 맞춰 전개할 생각이다. 도정과 교육행정에서 도민, 학생들과 연관된 정책들이 빈틈이 없는지, 누수가 발생하지 않는지를 촘촘하게 살펴보고 예산도 낭비, 선심성이 없는지 철저하게 들여다 볼 것이다.

전남도 산하 기관의 공직자 인사와 관련해서도 투명하고 공정한 인사가 진행되도록 내실 있는 인사청문회를 열어 직무능력과 도덕성, 가치관 등을 철저하게 검증하겠다. 그러면서 도민들의 삶과 직결된 사안들은 집행부가 제대로 해 나갈 수 있도록 협력하겠다.



-동·서부권 등 전남의 균형발전을 위해 도의회도 함께 고민을 해야한다. 복안은.



호남은 그동안 소외받고 홀대 받았던 지역이다. 그러한 면에서 도내에서 불균형은 있을 수 없는 일이다. 지금 전남의 최대 현안은 동·서부를 떠나 지역경제 활성화와 일자리 창출이다. 동부권이나 서부권, 중부권이 각기 지역별로 가지고 있는 특색산업을 살리는데 주력해야 한다. 또 블루이코노미의 성공적인 정착과 함께 전남형 일자리 창출, 한전공대와 연관된 기업 유치도 함께 추진돼야 한다. 전남 주력 산업 중 하나인 철강산업과 석유화학, 조선업 분야도 새로운 돌파구를 마련해야 한다. 현안들을 꼼꼼하게 살펴보며 해법을 찾도록 집행부와 많은 노력을 하겠다.



-인구문제는 빼놓을 수 없는 과제다. 집행부와 어떤 식으로 머리를 맞댈 계획인지.



지난 2018년 10월말 기준 전남의 인구는 188만명이다. 상징적 수치였던 200만에 이어 190만대까지 무너져 심각한 인구 절벽에 직면하고 있다. 이대로 가면 2045년에는 22개 시·군 가운데 17개가 소멸할 것이라는 위기감이 커지고 있다. 심각한 인구감소와 고령화 문제에 직면한 전남의 인구정책에 획기적 변화가 필요하다. 출산정책 위주의 단순한 인구 늘리기에서 벗어나 산업과 교육, 복지 등을 아우르는 지역발전 정책과 연계가 필요하다. 젊은이들이 일자리를 찾아 떠나지 않고 정착할 수 있도록 보육·육아정책 수립, 청년·고령층 맞춤형 일자리와 복지정책의 추진이 필요하다. 인구문제 해결 없이는 전남의 미래도 없다는 생각으로 도의회의 모든 역량을 집중 나가겠다.



-도민들에게 드리고 싶은 말은.



코로나19로 인해 온 국민이 힘들어 하고 있다. 코로나 확산 방지를 위해 방역당국은 물론 의료진, 자원봉사자들이 최선을 다하고 있다. 도민들도 사회적 거리두기 등에 적극 협조하고 있다. 도의회도 도민들과 함께 모든 역량을 집중하고 있다. 새롭게 출발하는 제11대 후반기 전남도의회는 전남발전을 위한 정책과 비전을 명확하게 제시하겠다. 맡은 바 소임에 충실할 것을 약속드린다.
/정근산 기자         정근산 기자의 다른 기사 보기

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