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17번홀 6m 버디퍼트 성공…김시우 44개월만에 우승

아메리칸 익스프레스 최종일 8언더파 맹타
최종 23언더파로 PGA투어 통산 3승 달성
안병훈 9위·임성재 13위·이경훈 32위

2021년 01월 25일(월) 18:49
김시우가 25일(한국시간) 미국 캘리포니아주 라킨타의 PGA 웨스트 스타디움 코스에서 열린 PGA투어 아메리칸 익스프레스에서 우승, 트로피를 들고 포즈를 취하고 있다. /AFP=연합뉴스
김시우(26)가 3년 8개월의 공백을 깨고 미국프로골프(PGA) 투어 정상에 올랐다.

김시우는 25일(한국시간) 미국 캘리포니아주 라킨타의 PGA 웨스트 스타디움 코스(파72)에서 열린 PGA투어 아메리칸 익스프레스(총상금 670만 달러) 최종 라운드에서 8언더파를 몰아쳐 4라운드 합계 23언더파 265타로 우승했다.

패트릭 캔틀레이(미국)의 추격을 1타 차로 따돌린 김시우는 PGA투어 통산 3번째 우승 트로피를 품에 안았다. 우승 상금은 120만6,000달러(약 13억2,731만원).

페덱스 랭킹은 9위로 올라섰고, 상금랭킹도 13위(170만 달러)로 도약했다.

김시우는 2017년 5월 플레이어스 챔피언십 제패 이후 탄력을 받지 못했다.

3년 8개월 동안 준우승 한번, 3위 두 번에 그쳤다. 고질적인 등 부상에 두어차례 우승 기회를 허무하게 놓치며 자신감도 잃었다.

PGA투어의 한국 선수 ‘간판’도 어느새 후배 임성재(23)에게 넘어갔다.

하지만 몸과 마음의 병을 고치고 돌아온 김시우는 오랜 우승 갈증을 씻어내며 새로운 도약을 알렸다.

만26세가 되기 전에 3승 고지에 올라선 PGA투어 현역 선수는 세계랭킹 4위 콜린 모리카와(미국)과 김시우 뿐이다.

이날 우승으로 2023년까지 투어 카드를 보장받은 김시우에게 특히 반가운 선물은 오는 4월 마스터스 출전권이다.

김시우는 2017년 플레이어스 챔피언십 우승으로 손에 넣었던 3년짜리 마스터스 출전권이 지난해 만료됐기 때문이다. PGA 챔피언십 출전권도 확정했다.

PGA 웨스트 스타디움 코스의 좋은 추억도 되살렸다.

17살 때 김시우는 이곳에서 열린 PGA투어 퀄리파잉스쿨 최연소 합격의 영광을 누렸다. 작년 이곳에서 1라운드 때 등이 아파서 15오버파를 치고 기권했던 아픔은 씻어냈다.

스타디움 코스는 선수들을 괴롭히는 설계로 악명 높은 피트 다이의 작품이다. 김시우는 플레이어스 챔피언십이 열리는 TPC 소그래스를 포함해 다이가 설계한 코스에서 두번 우승하는 인연도 과시했다.

김시우는 “그동안 매년 우승 기회가 있었지만 침착하지 못해서 실패했기에 이번에도 잠을 이루지 못할만큼 긴장했지만 내 경기에만 집중한 끝에 우승할 수 있었다”면서 “더 자신감이 생겼고 행복하다”고 말했다.

토니 피나우(미국), 맥스 호마(이상 미국)와 공동 선두로 최종 라운드에 나선 김시우는 8번 홀까지 버디 4개를 뽑아내며 순항했다.

1, 2번 홀 버디로 먼저 2타 앞서 나간 피나우를 4, 5번 홀 연속 버디로 가볍게 따라잡고 7, 8번 홀 연속 버디로 앞질렀다.

10번 홀(파4)과 11번 홀(파5)에서 또 한 번 연속 버디를 뽑아내며 선두를 지키는 견고한 플레이를 이어간 김시우는 그러나 캔틀레이의 거센 추격을 받았다.

9번 홀까지 6타를 줄여 우승 경쟁에 뛰어든 캔틀레이는 후반에도 버디 사냥을 이어가 1타차 단독 선두, 공동 선두, 1타차 2위를 오가며 김시우를 물고 늘어졌다.

18번 홀(파4)에서도 까다로운 내리막 버디 퍼트에 성공하며 보기 없이 버디만 무려 11개를 쓸어 담은 캔틀레이는 김시우에 1차 앞선 채 먼저 경기를 끝냈다.

3라운드를 마치고 “내일은 좀 더 기다리면서 침착하게, 좀 편안하게 마음먹고 덜 공격적으로 하겠다”던 김시우는 16번홀(파5)에서 승부를 걸었다.

299야드를 날린 티샷이 페어웨이에 안착하자 267야드를 남기고 5번 우드로 그린을 곧바로 공략했다. 볼은 아슬아슬하게 그린 왼쪽에 버틴 깊은 벙커를 피해 그린에 안착했다.

김시우는 두번의 퍼트로 버디를 뽑아내 공동 선두에 복귀했다.

김시우는 이어진 17번 홀(파3)에서 6m 버디 퍼트를 홀에 떨구며 1타차 선두로 올라섰다.

우승으로 가는 9부 능선을 넘었음을 직감한 김시우는 불끈 쥔 주먹을 휘둘렀다.

김시우는 마지막 18번 홀(파4)을 차분하게 파로 막아내고 우승을 확정했다.

“캔틀레이가 잘 치고 있다는 건 스코어보드를 보고 알고 있었다”는 김시우는 “내 경기에 집중하면 기회가 올 것이라고 믿었다”고 말했다.

캔틀레이는 “내가 할 수 있는 건 다 했다”고 패배를 받아들였다.

8언더파를 친 캐머런 데이비스(호주)가 3타 3위(20언더파 268타)를 차지했다.

경기 초반 우승을 다퉜던 피나우는 11번홀(파5)에서 두 번째 샷을 물에 빠트리고 1m 남짓 짧은 파퍼트를 놓치면서 우승 경쟁에서 한발 물러섰고 4위(19언더파 269타)에 그쳤다.

안병훈(30)은 3언더파 69타를 쳐 공동 9위(14언더파 274타)에 올랐다. 작년 10월 시작한 2020-2021시즌 들어 첫 톱10 입상이다.

임성재(23)는 3타를 줄여 공동 13위(13언더파 275타)까지 순위를 끌어 올렸다.

4언더파 68타를 친 이경훈(30)은 공동 32위(10언더파 278타)로 대회를 마쳤다.

/연합뉴스
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