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온전한 백신 접종으로 ‘코로나 패닉’ 벗어나자
2021년 02월 22일(월) 18:03
강성수 논설실장 겸 월간국장
우한 폐렴으로 우리에게 다가온 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)은 지난 1년간 엄청난 사회적 파장을 몰고 왔다. 글로벌 바이러스로 확산하는 팬데믹(pandemic) 대란에 해외여행은 고사하고 국내 여행마저도 자유롭지 못했다. 휴일엔 거의 집에 머물며 하루빨리 종식되기만을 기다렸다. 가족들 간에도 거리를 두고 외식은커녕 외출 자체를 꺼리는 사회로 만들었다.

정부와 지방자치단체는 전 국민에게 재난지원금을 지급하는 등 온통 난리법석을 떨어야 했다. 그중에서도 자영업자들의 피해는 이루 말할 수 없을 정도로 컸다. 지금도 피해는 현재진행형이다. 눈덩이처럼 불어나는 사회적 손실에 따른 위기의식도 팽배했다. 우리 사회 전체가 사실상 패닉의 충격에서 헤어나오지 못했다.

-사회적 손실 현재진행형-

코로나19 피해는 모두 열거하기조차 힘들 정도다. 그런데 이달부터 그 공포에서 벗어날 수 있는 백신 접종이 이뤄진다고 한다. 광주·전남지역 백신 접종은 오는 26일부터 본격화될 예정이다. 국내에서 처음으로 허가를 받은 아스트라제네카(AZ) 백신 7만5,000명분이 공급됨에 따라 광주시와 전남도가 분주한 움직임을 보이고 있다.

정부는 지난 15일 코로나19 예방접종 시행계획에 맞춘 구체적인 대상과 일정을 발표했다. 올해 2∼3월 요양시설, 의료기관 등에서 약 76만명을 대상으로 백신을 접종한다는 내용이다. 26일부터 시작되는 아스트라제네카 백신 첫 접종대상은 만 65세 미만 요양병원 및 요양시설 입소자나 종사자다. 정부는 아스트라제네카사와 협상을 통해 확보한 물량 75만명분(150만 도스)을 24∼28일 공급할 계획이다. 이 백신은 SK바이오사이언스가 경북 안동 공장에서 위탁 생산한 물량이다.

정부 방침에 따라 광주시와 전남도는 요양병원 등 고령층 집단시설 만 65세 미만 입원·입소자와 종사자들을 대상으로 백신 예방접종에 들어간다. 만 65세 이상에 대해서는 유효성 임상정보를 확인한 후 예방접종전문위원회 심의를 거쳐 접종 방안을 확정할 계획이다.

광주에는 정부의 공급 일정에 따라 아스트라제네카 백신 4만5,000명분이 1차로 들어온다. 시는 지역 내 153개 요양병원·시설 입원(소)자와 종사자 1만8,064명을 대상으로 우선 접종하게 된다. 106개 병원 종사자 1만4,415명도 의료기관별 또는 보건소에서 백신을 맞는다. 119구급대, 역학조사·검역·검체·검사·이송·실험 요원들도 우선접종 대상이다.

광주시는 11월 전까지 전체 시민 70% 이상인 101만5,000명의 접종을 완료할 계획이다. 지역 내 집단면역을 확보하기 위한 최소한의 숫자다. 접종은 호남권역 예방접종센터, 자치구별 예방접종센터, 위탁 의료기관 등에서 이뤄진다. 자치구별 예방접종센터는 동구 문화센터, 서구 염주종합체육관, 남구 다목적체육관, 북구 전남대 스포츠센터, 광산구 보훈병원 재활체육관에 각각 마련될 예정이다. 위탁 의료기관은 479곳이 검토되고 있다.

-예방접종 차질 없는 시행을-

전남 도내 백신 접종대상은 18세 미만 청소년과 임산부를 제외한 156만명이다. 도는 아스트라제네카 3만677명분의 우선접종 대상자를 요양병원 종사자로 변경했다. 접종을 앞두고 인력 확보와 취약계층 접종대책 수립에도 최선을 다하고 있다. 22개 시·군에 접종센터와 위탁 의료기관 644개소를 구축하고, 의료진 1,987명을 투입한다. 또 의료인력 부족에 대비해 의사회·간호사회와 협약(MOU)을 체결하기도 했다.

전남도는 원활한 예방접종을 위해 지난 19일까지 우선접종 대상자를 확정하고 백신 유통 시 콜드체인 유지 등 모의훈련을 진행했으며, 25일까지 위탁 의료기관 지정·계약을 마무리한다는 방침이다.

코로나19 예방을 위한 백신 접종은 신속성도 중요하지만, 지역 내 집단면역을 확보하는 것이 관건이다. 이를 위해선 관내 거주자 70% 이상에 대한 백신 접종이 이뤄져야 한다. 다수의 시·도민을 대상으로 실시하는 접종이 제대로 이뤄지기 위해서는 무엇보다 업무를 수행할 의료인력 확보가 선결 요건이다. 취약계층에 대한 접종대책을 사전에 논의하는 것도 당연한 과정이다. 우선순위와 절차 등 매뉴얼 마련과 함께 발생할 수 있는 문제점을 보완해 백신 접종을 차질 없이 시행하는 것은 방역 당국의 의무일 것이다.
/강성수 논설실장 겸 월간국장

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